不过
来源:    发布时间: 2019-07-23 17:24    次浏览   

食物的变坏最常见的原因是细菌生长。细菌的生长需要“种子”和合适的环境。只要食物足够干燥,细菌就无法生长。蛋糕中的含水量本来不算高,在保存中如果比较快地失去了表层的水,那么环境中的细菌就无法在上面生长。而蛋糕经过高温烘烤,内部的细菌几乎都已经被杀光,即使含有满足细菌生长的水分,也可能没有“菌种”而安然无事。

一般而言,即使是在常温下,罐装食品也都可以储存几年的时间。现代食品工业中,它们“保质期”通常设定为一两年,除了“以防万一”的考虑,还有一种担心是罐装容器中的铅或者其他有害物质渗入到食物中。这种“渗入”很缓慢,一两年可能还可以接受,但是十几二十年就不好说了。

在特定的保存条件下,如果细菌生长和油脂氧化被避免了,那么“古董食物”确实有可能还能吃。不过,“威利斯”的蛋糕虽然看起来“完好无损”,但味道大概不会太好。

不过,蛋糕中含有大量的油。油分为不饱和脂肪和饱和脂肪两类。一般而言,动物油脂中饱和脂肪的含量高,而植物油中不饱和脂肪的含量高。不饱和脂肪在空气中会被氧化,从而产生异味,其中有些成分还有害健康。博物馆中的那个蛋糕大概是用动物油脂做的,因而氧化变质不明显。

报道中所提到“能吃”的古董食物都是罐头。罐头食品的制作一般是先罐装,再进行长时间的高温加热。这样,食物中的细菌几乎全军覆没。因为被密闭,罐头内出现了一个“无菌世界”,空气有限又让油脂不被氧化。此外,高温加热破坏了食物中的酶,各种生化反应也就不会发生。

新闻中报道过的最“古董”的食物,大概是猛犸肉。猛犸是远古的一种长毛大象,大约4000年前灭绝了。在某些地方的冰冻层中能找到它们的遗体。留学加拿大的中国古生物研究者刑立达,曾描述过和法国、日本等国的学者一起品尝猛犸肉的经历。根据他的描述,除了心理上的异样,这种“超级古董”的猛犸肉,并没有带来什么不适。

最近有报道说英国一家叫做“威利斯”的博物馆里保存着一个113年前制作的蛋糕(见右图),除了颜色有点发黄外,看起来完好无损。该报道还宣称“古董”食物并非都不能食用。英国《镜报》报道,1974年,科学家研究一艘1865年的沉船上打捞到的罐头食品后得出结论,这些食品依然能吃。1938年,有人把一罐保存了100年的小牛肉喂给猫吃,并未产生不良反应。

通常情况下,食物的保存达不到那些“特定”或者说“理想”的条件,储存时间越长,出现安全隐患的可能性就越大。特定条件下保存的“古董食物”能吃,并不意味着我们可以不顾食品的保质期。